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エルパソのレストランと夜景

今回のニューメキシコの旅では、エルパソに2泊しました。

エルパソは、メキシコとの国境、テキサス州の西の端、ニューメキシコ州との州境の町。それはもう右も左もさっぱりわからないところ。

この地で食べるべきは当然メキシカンかステーキと思われるが、旅先でもできれば和食が食べたいという家族。飛行機の旅では炊飯器やカセットコンロを持参するわけにもいかず、こちら↓で事前学習しました。

大変お世話になったエルパソ在住の方のブログ → ひとつ星の下

あそこもここもと、沢山メモして行ったのですが、結局行けたのは一軒のみ。

東京屋 TOKYO HOUSEは、バフェのお店。

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お寿司に中華、カニもありました。

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特筆すべきはプリンがすごくおいしかったこと。明らかに手作り。甘さが非常に日本的でカラメルぱりぱり。

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日頃、日本人が日本人向けに作るレストランが沢山あるロサンゼルスのサウスベイに暮らしているのでついつい贅沢になりがちですが、ここはアメリカ。テキサス、エルパソ。お店の方もお客さんも日本人はいませんでした。夜行って、大人20ドル、子供10ドルほど。十分満足。

東京屋 TOKYO HOUSE
1160 Airway
El Paso, TX 79925
(915) 778-7888

2泊3日の旅でまともな食事はこのときくらい。後はファーストフードや、国立公園のレストランや、Walmartで買ったサラダやパン、娘がわざわざ自宅から持参した赤い○○○をホテルの部屋で食べたりね。

夜にはエルパソの夜景を見に、Scenic Driveへ。エルパソのダウンタウンから10分ほど。山にかがやく白い星のライトアップに向かって、Rim Rdを登っていくと、Tom Lea Parkがあります。ここからの眺めが最高でした。

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Tom Lea Park
900 Rim Rd
El Paso, TX 79902

エルパソに行く機会があったらぜひ足を運んでください。ニューメキシコの旅のブログはこれにておしまいです。

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巨大洞窟探検@Carlsbad Caverns National Park

ニューメキシコの旅2日目。

目指すはカールズバッド洞窟群国立公園 Carlsbad Caverns National Park

エルパソからは約150マイル、3時間のドライブ。東へ一本道で迷う心配はないものの、途中山越えのくねくね道もあり。しかも100マイル以上なにもない道。途中たまーに牧場とか、ピクニックエリアがあるものの、カールスバッドのふもとの町、Whites Cityに着くまでお店はほぼ一軒もなし。ガソリンやお水はしっかり準備して出かけましょう。

Whites Cityにはレストランや宿泊施設、小さなお店が何軒か。

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ここで旅先にありがちな簡単なランチ(計7ドルほど。良心的価格。)をすませ、

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更に7マイルほど山道をのぼって、ビジターセンターに到着です。

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連休の中日、お昼に着いたら、入場券を買うのに30分ほど並びました(朝は行列はなかったそうです)。

洞窟へは、エレベーターで一気に降りるか、歩いていくかのいずれか。のぼりのトレイルは結構きついので、歩いて下りて、帰りはエレベーターがおすすめと友達に聞いていたものの、この日は混んでいて帰りのエレベーターは一時間以上待つでしょうと言われ、やむなく行きはエレベーター、帰りは歩きにしました。

エレベータだと、ビジターセンターからあっという間に洞窟に到着。そこは涼しい別世界。長袖必須。懐中電灯もあると便利。

地下にはお水以外飲食物持込禁止。サンドイッチやサラダはあるものの、寒いし高いし、食事をするなら上のビジターセンターの方がおすすめです。洞窟トイレ。中はちゃんと普通の水洗トイレ。

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洞窟探検にいざ出発!

すごい、すごい。かつて見たことのある鍾乳洞とかとは大きさが桁違い。地底にこんなドデカイ世界があるなんて!

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ビッグルームは、一周1マイル。ゆっくり見て回って1.5時間ほど。途中ショートカットコースもあり、車椅子やベビーカーでも入れます。ここは洞窟群の中で最大の部屋で、床面積はアメリカンフットボール場約14面分の広さと聞いても、ぴんと来ないけど、とにかく広い。

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鍾乳石はきれいにライトアップされていて幻想的な世界。

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怪獣みたいで、娘がおびえていました。

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名前のついたおもしろい形のものもいろいろありました。

「ライオンのしっぽ」とかね。

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帰りはナチュラルエントランスまで歩いて上りました。約1マイル、1時間ほどの結構急な上りトレイル。ぜーぜーです。

やっと出口。夏の間は日没後ここからコウモリが食べ物を求めて一斉に出てくるのが見もの。この日も夜7時半ごろ見られるということでしたが、エルパソまでの3時間のドライブを考えてコウモリ見学はやめときました。

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洞窟から帰ってきたら、案の定帰りのエレベーターは一時間半待ちだった。

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行きか帰りどちらかエレベーター、どちらか徒歩で、ビッグルームをゆっくり一周して、3時間ほど。他にレンジャーと行くガイドツアーもあります。

地上のカフェテリア。

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洞窟探検すごーく楽しかったです。ここでもしっかりジュニアレンジャーバッジをもらいました。娘の宝物。

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カールズバッド洞窟群国立公園 Carlsbad Caverns National Park
http://www.nps.gov/cave/index.htm

入場料、一人6ドル、15歳以下の子供無料。(エレベーターの利用料金は入場料に含まれています。)

ホワイトサンズ、カールスバッド、いずれも今まで全く見たことの無い別世界でした。大人も子供もとっても楽しかったです。もうちょっと続く。

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絵になる景色@White Sands National Monument

ホワイトサンズ国立モニュメント White Sands National Monumentは真っ白の砂漠。カメラ好きの人にとっては、絶好の撮影ポイントです。わたしのコンデジ撮影写真もなかなかと思ったけど、やっぱり旦那の方が上手だった。

これはピクニックポイント。一応風除けがあります。

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人が入るとだだっ広い感が伝わりやすいような。

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続きは旦那のブログでお楽しみください。こちら

しかし結構な強風で、そり遊びはしなかった私でも、髪の毛から、靴の中、耳の中まで砂だらけ。

帽子に、サングラス、水を持って、ちゃんとした靴で行きましょう。

ホワイトサンズ国立モニュメント White Sands National Monument
http://www.nps.gov/whsa/index.htm

入場料、一人3ドル、15歳以下の子供無料。

一旦エルパソの街に戻り、翌日は洞窟探検に出かけました。続く。

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真っ白の砂漠@White Sands National Monument

旅行といえば温泉か、プールか、ゴルフばかりの我が家ですが、メモリアルデーの3連休、めずらしく遠出して、テキサス&ニューメキシコ州にはじめて足を踏み入れました。

グランドキャニオン以来「ノーモアキャニオン」宣言をしている旦那&娘ですが、そんな我が家にもおススメの国立公園だと友達が教えてくれました。

LAXから飛行機で2時間。テキサスのEL PASOへ。そこから車で2時間。フリーウェイをほぼ真っ直ぐに北上するだけの簡単な道でした。

やってきましたホワイトサンズ国立モニュメント。入り口のビジターセンターでビデオを見て、ジュニアレンジャーの冊子(無料)をもらい、いざ出発。

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ビジターセンターから、一周8マイルのドライブコースへ。しばらく走ると一面真っ白。30度超えの真っ白な世界。この真っ白はギブスとかに使う石膏と同じで、川の水のミネラル分が石灰岩になり、それが強風で粉々になったものだそうです。

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白いとかげ発見!

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そり遊びに最適の斜面がそこここに。そりはビジターセンターで買えて、返却するといくらかのキャッシュバックがあるそうです。私たちは人のそりを借りてしまったのでお値段は不明。

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ジュニアレンジャーのバッジとサーティフィケイトをいただきました。バッジをバックパックにつけて得意気です。

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ホワイトサンズ国立モニュメント White Sands National Monument
http://www.nps.gov/whsa/index.htm

入場料、一人3ドル、15歳以下の子供無料。

旅行記は帰ってから書くつもりでしたが、帰りの飛行機が遅れ、只今エルパソ空港。ふってわいたヒマな時間に書いてみました。わたしがコンデジで撮った写真でも結構きれい。絵になる景色です。旦那の撮った写真が楽しみ。

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お気に入りの「ろく助塩」 風味最高♪
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